BLOG
CIENTÍFICO

Tenemos muchas
cosas que contarte
Titulo alternativo
Publicado 13 diciembre, 2013 Por Pedro Pozas Personas no Humanas
El 25 de junio de 2008, tras dos años de intenso debate en los medios de comunicación desde que presenté el Proyecto Gran Simio (PGS) en el Congreso de los Diputados, se aprobó después de una larga exposición de motivos, … [...]
Publicado 7 diciembre, 2013 Por Juan Luis Arsuaga Ferreras Diversos aspectos sobre el #ADNAtapuerca del Fémur XIII de la Sima de los Huesos
Con motivo de la noticia publicada en Nature sobre el ADN encontrado en la Sima de los Huesos de Atapuerca, varios medios de comunicación me solicitaron mi opinión por escrito. Recojo en este post las columnas publicadas en El País, … [...]
Publicado 23 octubre, 2013 Por Emiliano Bruner Los nombres escritos en las rocas
Parece que cada nuevo hallazgo en paleoantropología “revolucione” los conocimientos en este sector de la antropología evolutiva. Esto, aunque pueda que el campo sea un estuche de maravillas, en realidad denota cierta falta de estabilidad de esta disciplina. Esta semana … [...]
Publicado 22 octubre, 2013 Por María Martinón DMANISI NOS TRAE DE CRÁNEO
La foto de la portada de Science del 18 de octubre de 2013 fue tan espectacular y elocuente que no necesitó ni título ni subtítulo. Probablemente los editores y diseñadores gráficos de la revista comprendieron que la combinación feroz de … [...]
Publicado 1 octubre, 2013 Por Cintia Refojo Donald Johanson: una historia para la Historia.
El 24 de noviembre de 1974, el paleoantropólogo Donald Johanson hizo un descubrimiento que marcaría un hito en la historia de la evolución humana: los restos de una hembra de la especie Australopithecus afarensis de más de tres millones de años de … [...]
Últimos comentarios - Brutal el párrafo: "Y sobre todo hay especies que, aunque siendo patentemente diferentes en todos los aspectos biológicos, se cruzan entre ellas sin ningún problema en situaciones naturales. En los primates hay muchos casos, y se llegan a cruzar hasta géneros diferentes, es decir grupos zoológicos que son increíblemente disimiles y que se han separado a nivel evolutivo hace 5 o 10 millones de años. Además los híbridos pueden parecerse a una de las dos especies originarias, a un promedio de ambas, o a ninguna de las dos, creando muchas dificultades a la hora de interpretar esto a nivel de las dinámicas de las poblaciones." _ Muchas gracias por la claridad de ideas y no casarte con nadie. Un saludo Por Lorenzo _ stepienybarno - Fantástico artículo. Se agradece el rigor científico y, a la vez, escribir para que te entiendan. Los arquitectos tenemos mucho que aprender de vosotros, sobre todo, en lo que se refiere a divulgación. El único trozo del texto que se me hizo más complicado de leer fue a partir de la “figura 5”; pero, aun así, un lujo de lectura. Me gustó mucho tu reflexión sobre la tecnología y la componente social que hace que en un momento dado un “tullido” pueda sobrevivir. Todo un mundo este del estudio de los dientes que se ve que dominas a la perfección; La investigadora Margvelashvili, tuvo suerte de tenerte de directora. Por Lorenzo _ Stepienybarno - Corrección: los cráneos sapiens más antiguos son los de Omo I y II (Etiopía) con unos 195.000 años de antigüedad. Por Marcial Yuste Blasco - La historia viene de lejos y se llama antropocentrismo. Es una idea decimonónica que de vez en cuándo reaparece... Pensar que el hombre es otra cosa... Que funciona por encima de la naturaleza y sus leyes y reglas no van con él. La evolución en 3.500 millones de años de evolución en el planeta Tierra, ha dejado muy claro como se rige y para ello está la enorme cantidad de fósiles, de la infinita cantidad de especies animales que alguna vez vivieron aquí. La evolución nunca ha funcionado de forma lineal. En todo el reino animal, no hay ni una sola familia en la que una única especie haya evolucionado de forma individual y en línea recta. Atrás quedó que el Homo erectus evolucionó al heidelbergensis y éste al sapiens sapiens y neanderthalensis. El árbol de la evolución humano no es ya tal árbol ni un tronco recto y una ramificación limpia y clara. Es más bien un arbusto con muchas ramas y muchas extinciones, muchas pruebas y errores, como todo en está vida, hasta que al final los más aptos y con mayor descendencia sobreviven. En Dmanisi todo parece indicar que hay más de una especie y el tiempo dirá. Cómo encajaría la deriva genética, el efecto isla fundador y demás aspectos que intervienen en la evolución de las especies si consideráramos rudolfensis, habilis, ergaster, erectus y Dmanisi englobados en una misma especie... La evolución en ninguna especie animal sigue ese patrón. Los casos recientes estudiados de especies que están mostrando grados de especiación actual, pasan por la separación, el aislamiento y el cambio en las variables ambientales. El planeta no es estable y hay muchas pruebas de ello, por lo que las especies que viven en él tienen que estar continuamente adaptándose e innovando para sobrevivir o sucumbir. Para que una especie no varíe, se deben dar unas circunstancias muy precisas: que el ecosistema y todas sus variables no cambien y que haya constante intercambio genético entre las diferentes poblaciones... Cosa impensable para el período del que hablamos, en el que las distancias y la baja densidad de población lo hacían del todo improbable. Y aún suponiendo un lugar así... ahí están las mutaciones! Pensar que nuestro género ha podido presentar un dimorfismo sexual mayor que el gorila y con unos caninos como los nuestros es tener mucha imaginación... Y es ir a lo retorcido, cuando en la naturaleza lo que suele regir es la simplicidad (parsimonia). No hay ni un solo argumento de los que se sostienen en el artículo que siga este principio. Lo más fácil es pensar que la diferencia tan marcada entre esas mandíbulas, responde a una cuestión de diferencia específica. Respecto a incluirlo en el género Paranthropus no tiene sentido, ya que lo que caracteriza a este género es su megadoncia (molares extremadamente grandes e incisivos relativamente muy pequeños) cosa que no se observa en la mandíbula de Dmanisi. Además por el tamaño de la mandíbula creo que su sexo no se cuestiona, debe corresponder a un macho y como bien dice María en los machos de Paranthropus es característica una cresta sagitario donde se asientan los músculos maseteros. Dmanisi rompió esquemas con sus primeros descubrimientos fósiles en 2001 y ahora vuelve a hacerlo. Os recuerdo que con Homo habilis pasó lo mismo y ahí está rudolfensis con su cara plana y los nuevos descubrimientos de mandíbulas hechos por Meave Leakey en 2007 y 2009. Otra teoría decía que sólo un homínido podía existir al mismo tiempo, para evitar problemas de competencia y cuando apareció ergaster y boisei compartiendo espacio se vio que era un error. Por Marcial Yuste Blasco - El cráneo fósil más antiguo encontrado con claros rasgos sapiens es el de Bodo en Etiopía datado en 195.000 años. Los genetistas mediante el ADNmt calculan la aparición de sapiens en torno a 200.000 en África. Le siguen otros tantos fósiles sapiens de nuevo en África en torno a 150.000 y 100.000 años, sin duda los únicos restos fósiles mundiales con claros rasgos sapiens de esa antigüedad, lo que no deja duda sobre nuestro origen africano. De antecessor es todavía pronto para saber cómo encaja, puede que saliera de África y evolucionara hacia heidelbergensis, aunque para ello habría que encontrar antecessor en África, en un periodo (1.000.0000-750.000) en el que son bastante escasos los fósiles de hominidos, por lo que podría explicar que no hayan salido a la luz. Heidelbergensis tampoco hay nada seguro. Una opción es que de antecessor en Europa pasara aquí a heidelbergensis y se dividiera en dos poblaciones, la que se quedo evolucionando a Neanderthal (esto parece claro) y la otra que regresara a África donde evolucionaría a sapiens. Otra opción sería que los heidelbergensis europeos evolucionaran sólo hacia los neanderthales y en África los antecessor o otra especie entre ergaster/erectus aún por descubrir diera paso a los heidelbergensis africanos que al final acabarían en sapiens. Cómo ves muchas opciones y sólo descubriendo más fósiles iremos comprendiendo mejor que es lo que realmente ocurrió. Por Marcial Yuste Blasco